Fruto del Cerezo, nombre común de cualquiera de los árboles pertenecientes a la familia Rosáceas (Rosaceae), género Prunus. El género al que pertenecen engloba también a los ciruelos, melocotoneros, almendros y albaricoqueros. Como muchas de estas plantas llevan en cultivo miles de años y se han hibridado mucho, su clasificación resulta complicada. Los antepasados de casi todas las modernas variedades cultivadas son probablemente el cerezo común y el guindo.

Se trata de un fruto de unos 2 centímetros de diámetro aproximadamente, en forma de bola unas veces ligeramente chato y otras puntiagudo en su base, con una textura en algunos casos blanda y en otras variedades tersa y crujiente.

El color de la cereza va desde el carmín oscuro casi negro al color rojo brillante. Su pulpa, unas veces negra o tinta y otras ligeramente rosa, es jugosa y dulce o en algunos casos acidulada.

Las cerezas calibran fundamentalmente entre los 18 a los 30 milímetros de diámetro y suelen presentarse en los mercados unidas al rabo para dotarles de mayor consistencia y evitar que el fruto se desangre, cosa que ocurre con facilidad al ser apartada de su pedúnculo.

 
 
  Se cree que es originaria de las montañas del Caúcaso.

 
 
  Actualmente se cultiva en EE. UU., Rusia, Italia, Alemania y Francia.

La cereza es un fruto que se produce mucho y bien en España. Zonas como la Comunidad Autónoma de Aragón y Cataluña, donde el fruto que se adapta a unas ciertas características de calidad dispone de la certificación otorgada por un consejo regulador "Q" de calidad, denominada "Cerezas del Baix Llobregat".

Mención aparte, merece destacarse, la zona del Valle del Jerte (Cáceres) donde se producen la mayor parte de cerezas que se exportan en España. En el año 1.999 se produjeron y comercializaron 40 millones de kilos de cerezas procedentes del Valle del Jerte.

 
 
 
Cerezas   BURLAT Desde mediados de Abril hasta mediados de Junio
    LAPINS Desde finales de Mayo hasta mediados de Julio
    STARKING Desde mediados de Mayo hasta finales de Junio
    SUMIT Desde mediados de Mayo hasta finales de Junio
    VAN Desde principios de Mayo hasta finales de Junio

Picotas   AMBRUNES Desde principios de Junio hasta principios de Agosto
    PICO COLORADO Desde mediados de Junio hasta finales de Julio
    PICO NEGRO Desde principios de Junio hasta principios de Agosto

 
 
  Hay variedades resistentes, llamadas picotas, que por tener piel y pulpa consistentes permiten su comercialización sin rabo.
 
 
Burlat
 
El peso medio del fruto es de entre 7 y 8 gramos, forma redondeada y hueso pequeño. La pulpa tiene una consistencia de carácter medio-bajo.
Su resistencia al rajado es media-alta con una buena productividad del árbol.
 

Lapins
 
La forma del fruto de esta variedad es redondeada-alargada, con un peso que oscila entre 7,5 y 9 gramos. El tamaño del hueso es medio y tiene buena firmeza.
La resistencia al rajado es buena y su productividad muy buena.
 

Starking
 
El peso medio del fruto es de entre 7 y 9 gramos, de forma redondeada-reniforme y el tamaño del hueso medio.
La firmeza de su pulpa es buena. Su resistencia al rajado es media con una buena productividad del árbol.
 

Sumit
 
Esta variedad posee forma acorazonada, con un peso de 9 a 11 gramos y el tamaño del hueso es mediano.
Su resistencia al rajado es media y la productividad buena.
 

Van (California)
 
De forma redondeada, hueso pequeño y buena firmeza. El peso medio de los frutos varía entre los 7 a 9 gramos. La productividad del árbol es muy buena aunque el fruto es sensible al rajado. Variedad en claro ascenso en el mercado español.  

Ambrunés
 
El fruto es sensiblemente redondeado de 7 a 8 gramos de peso. El tamaño del hueso es grande y posee buena firmeza.
Su resistencia al rajado es buena y es una de las variedades que mayor producción destina al mercado español.
 

Pico Colorado
 
El peso medio del fruto es de aproximadamente unos 7 gramos con forma alargada-redondeada y el hueso grande.
Es muy resistente al rajado y tiene buena productividad.
 

Pico Negro
 
Esta variedad posee similares características a la picota Ambrunés (fruto redondeado de 7 a 8 gramos de peso, buena firmeza y buena resistencia al rajado) excepto que el hueso es más pequeño y el árbol es más productivo.  

 
 
  La cereza es altamente perecedera, sobre todo las de piel blanda, siendo más duraderas las de pulpa y piel consistente.

El mayor enemigo para la conservación de la cereza es el agua o la humedad, que provoca la pérdida de consistencia del fruto (blandeo) y una perceptible disminución en la calidad de su pulpa.

 
 
  La cereza es un fruto concebido para su consumo en fresco, aunque también se presta para la confección de mermeladas, mousses, e incluso para macerarlas en licor.

Por su bello aspecto decora y combina muy bien con todo tipo de macedonias de frutas.

Mediante un proceso de fermentación, se elaboran con ellas vino de cerezas.

 
 
  La cereza contiene: hierro, potasio, fósforo, sodio y calcio. Tambien aporta vitaminas A, B1, B2, B6, B3, y C.

Está comprobado que el consumo de cerezas reduce el ácido úrico y por su bajo contenido en grasas también es de consumo recomendado para dietas de adelgazamiento. Del mismo modo los diabéticos han de tener precaución en su consumo por su alto porcentaje en azúcares, sobre todo las más tardías que son las que contienen más azúcar.

Kilojulios 289   Vitaminas A, B, C
Kilocalorías 69   Calcio 19 µgrs
Proteínas 1,2 grs   Hierro 0,4 µgrs
Grasas 0,5 grs   Fósforo 21 µgrs
H. de Carbono 17 grs   Potasio 210 µgrs
Fibra Mineral 2 grs   Sodio 3 µgrs

 
 
  Su consumo reduce el nivel de ácido úrico en la sangre, por lo que es beneficiosa para prevenir la gota. También se ha empleado en tratamientos de reumatismo y en la desinfección de intestinos.

Es considerada una buena fuente de vitamina C y bioflavonoides, lo que la convierte ya de por sí en un excelente antioxidante. Pero lo que realmente la distingue como un alimento protector contra el cáncer es su contenido de ácido elágico, una sustancia que inhibe la reproducción de células cancerígenas.

 
 
  Existen crónicas del S. XIV que ya hablan de la existencia de cerezos en el Valle del Jerte.

Se utilizan los rabillos para preparar una tisana muy popular de propiedades diuréticas.

La cereza era muy estimada en la medicina de la antigua Grecia por sus excelentes propiedades limpiadoras.

El cerezo se cultiva por el fruto, por la belleza del árbol cuando florece y por el valor de su madera, de crecimiento rápido, fuerte, de veta apretada, propia para trabajos de ebanistería y tornería y usada también en la construcción de instrumentos musicales.