Nombre común del fruto del Cocotero, una gran palmera habitual en los grandes espacios de Asia y África, árbol de la familia de las Palmáceas (Palmaceae), especie Cocos nucifera.

El árbol puede llegar a medir hasta 30 m de altura, marcado por numerosos anillos que señalan la posición de las hojas que ha ido perdiendo. En el extremo superior lleva un ramillete con una veintena de hojas, por lo general curvadas en forma de arco. El fruto cuelga en racimos de 10 a 20 nueces o más; en cada árbol puede haber, según la época, 10 o 12 de estos racimos.
En su estado natural el coco consta de varias partes:
  • El pericarpio es decir, la parte del fruto que envuelve y protege a la pulpa y las semillas se divide en varias cortezas o capas que pueden reseñarse de la siguiente manera: epicarpio o parte exterior del pericarpio cuando éste consiste en dos o más capas de diferente textura, ceroso, lustroso, de color verde o amarillento que como una piel rodea todo el fruto.

  • Mesocarpio o parte intermedia del pericarpio, fibroso, de 4 a 5 cms. de espesor, con forma de pelos.

  • Endocarpio o capa interior, leñosa, que dispone de 3 orificios próximos en disposición triangular.
Fuertemente adherida a la cáscara leñosa, se encuentra la carne del fruto rodeada de una fina y delicada capa rojiza. En su cavidad central se encuentra un líquido muy dulce llamado "agua de coco", semi-transparente y comestible.

La fruta llega a Europa sin las cubiertas exteriores, que se quitan en el país de origen: la correosa cáscara verde y la gruesa capa fibrosa.

Los cocos verdes son los que más jugo contienen. Éste jugo al ir madurando el fruto se va transformando en la blanca pulpa. De todas formas ha de permanecer cierta cantidad de jugo en su interior pues sino la pulpa se reseca y se hace incomestible.

 
 
  Los países donde su cultivo reviste mayor importancia son Indonesia, India, Malasia, Tailandia. También Méjico, Mozambique, Tanzania, Costa de Marfil, Brasil y República Dominicana de forma más secundaria.

 
 
   
 
Coco
 
Esta es la variedad de coco por excelencia, la más conocida y la que tiene mayor aceptación comercial.
Fruto de forma ovoide. La pulpa es de color blanca y su contenido en agua es aceptable.
 

Coco de Mar
 
Uno de los frutos de palmera más grande que existen.
Su proceso de maduración es muy lento, tarda entre 4 y 7 años en convertirse en un ejemplar de 25 kilogramos.
La pulpa interior es blanca, al igual que el coco normal.
 

King Coconut
 
La cáscara de éste no es tan dura como la del coco normal y se puede abrir fácilmente. Es de color amarillo o dorado y alberga mucha más agua en detrimento de la pulpa que es más escasa.  

Palmira
 
Esta es una variedad de coco de tamaño más pequeño. Al igual que el coco, crece en racimos. De forma redonda con los extremos achatados.
Su piel es morada, haciéndose verde o amarilla hacia los extremos. La pulpa es blanca y su contenido en agua es escaso.
 

Pijiguao
 
Es una variedad de coco de forma ovoide y de tamaño más pequeño, unos 12 centímetros de diámetro.
Suelen estar agrupados en racimos de hasta 100 frutos.
Se suele utilizar para extraer harina de su pulpa tostada.
 

 
 
  El coco se conserva en buen estado de consumo mientras tenga líquido en su interior. Si esto no es así, la pulpa se reseca y adquiere un gusto jabonoso que la hace no apta para el consumo.

 
 
  La presencia del coco es habitual en pastelería y bizcochería además de en multitud de recetas, sobre todo de influencias indias y sudamericanas. Algunas de sus fórmulas más conocidas son el pastel de coco, las tartaletas y los peñascos de coco.

Aromatiza el sabor de las cremas, helados, tartas y pasteles.

La pulpa blanca oleaginosa del interior, se deseca para obtener la copra (aceite de coco), un producto comercial muy apreciado. De la copra se extrae un aceite utilizado en la fabricación de jabones, velas, cosméticos, cremas y champús.

La pulpa del coco, cruda o cocinada, es un alimento muy importante en las regiones tropicales. La yema apical, llamada col de palmera, es manjar muy apreciado, y se cortan numerosos árboles para obtenerlo; del centro del tallo joven se extrae el palmito, también comestible.

La savia o jarabe del cocotero, como la de otras palmeras, es muy apreciada en los trópicos, donde se consume en su estado natural o previa fermentación, tratamiento que dura sólo unas horas. Por destilación de esta savia fermentada se obtiene un licor llamado arrabi o arrak.

 
 
  El coco contiene un elevado porcentaje de agua. También es rico en azúcares, celulosa, riboflavina, niacina, calcio, fósforo, potasio, sodio, magnesio, azufre, cloro, silicio y bario.

El "agua de coco" contiene proteínas, carbohidratos, grasa, hierro, calcio, fósforo, silicio, magnesio, cloro, potasio, azufre, sustancias fosforadas, vitaminas B1, B2, B6, B3 y C.

Valor energético y nutritivo de 100 gramos de coco:

Kilojulios 1535   Vitamina B1 60 µgrs
Kilocalorías 363   Vitamina B2 8 µgrs
Proteínas 3,9 gr   Vitamina B3 380 µgrs
Grasas 36,5 grs   Vitamina C 2 mgrs
H. de Carbono 4,8 gr  
Minerales Ca, P, K, S, Na, Mg, Cl, Si
Agua 44,8 gr  

 
 
  Es apropiado para la diabetes y la obesidad.

Cuando está verde es útil para las hemorroides.

De su cáscara destilada se consigue un aceite que se emplea para el dolor de muelas.

 
 
  El cocotero es uno de los principales recursos de la humanidad. Una tradición popular de los hindúes hace referencia a que el cocotero es útil para 99 cosas diferentes.

Es de casi todo el mundo conocido las dificultades que entraña el abrir un coco. Esto se puede hacer del siguiente modo: con una punta o clavo y con un martillo haremos unas oberturas en los tres ojos u orificios que en disposición triangular se encuentran en la cáscara. Por estas oberturas vaciaremos el contenido interior, el agua de coco. Golpearemos toda la superficie del coco con el martillo; esto ayudará a desprender la pulpa. Una vez hecho esto podemos introducir el coco en un horno a 200ºC durante 10 minutos. El calor lo agrietará y lo hará saltar en pedazos.

Los frutos que no están maduros poseen la cáscara blanda y se puede cortar con cuchillo. La pulpa en este caso es gelatinosa y más delgada que los maduros.

La raíz posee propiedades narcóticas, y en algunos lugares se mastica.

Las hojas secas del cocotero sirven para cubrir techos en los países tropicales, y con los folíolos se confeccionan esteras, persianas y cestería. La fibra que recubre el coco, llamada a veces bonete, se teje para fabricar cuerdas y esteras; también se ha usado como sustituto de la turba en la preparación de abonos de jardinería.