Fruta del Mandarino, pequeño árbol perteneciente a la familia Rutáceas (Rutaceae), de nombre científico Citrus reticulata.

La mandarina se parece a la naranja, pero es más pequeña, de forma esférica más deprimida por los polos, de olor más intenso, sabor agradable, con cáscara más delgada y con gajos que se separan con facilidad.

Es un fruto de mediano tamaño con una cáscara delgada y fácil de desprender y de forma achatada. La pulpa de la mandarina está dividida en 8 o 10 gajos que se separan con facilidad, de sabor dulce o ligeramente acidulado en ciertas variedades.

El calibrado de las mandarinas se realiza en una escala descendente entre el 1 y el 10, siendo las del número 1 las más grandes y las del 10 las más pequeñas.

Las mandarinas se dividen en cuatro grandes grupos: clementinas, clemenvillas, híbridos y satsumas.
  • CLEMENTINAS: Los frutos son de color naranja a naranja intenso, de forma esférica o ligeramente aplanada generalmente sin semillas. Se pelan con facilidad. La pulpa es de color naranja no dejando residuos al comerse.


  • CLEMENVILLAS: De tamaño mediano a grande. La corteza es de color naranja rojiza, se pela con dificultad y tiene mucho zumo. Se recolecta desde mediados de Noviembre.


  • HÍBRIDOS: Los frutos son de buen tamaño, de color naranja a naranja rojizo, muy atractivos. La pulpa es fundente, con gran cantidad de zumo y en general con elevados contenidos en azúcares y ácidos totales. La corteza, en la mayoría de las variedades de este grupo está muy adherida a la pulpa y no presenta tendencia a bufarse.


  • SATSUMAS: Sus árboles son los últimos que florecen y sin embargo sus frutos son los primeros que se recolectan. Sus frutos son de color amarillo-naranja a naranja asalmonado, de buen tamaño, de forma achatada y muy propensa al bufado cuando la corteza inicia el cambio de color. Esta es gruesa y algo rugosa.

 
 
  Es nativo del Sureste asiático y se cultiva mucho en todas las zonas productoras de cítricos del mundo.

 
 
  Son países productores Israel, Argelia, EE.UU (California) y en España, la zona del levante (Valencia, Castellón, Murcia).

 
 
  Octubre a marzo.

 
 
 
CLEMENTINAS
 
Clemenules
 
El fruto es de buen calibre, de color naranja y propenso al bufado. Posee un adecuado contenido en zumo de alta calidad con adecuados niveles de azúcares y ácidos totales. La pulpa es fundente y apenas deja residuos al comerla. La recolección es precoz y a su vez escalonada en función de la floración.  

Marisol
 
La recolección de esta especie es muy precoz. La corteza, al alcanzar el color naranja, tiende a separarse de la pulpa rápidamente (bufado). El zumo de la misma es acídulo.  

Oronules
 
El fruto es pequeño, con una coloración naranja rojiza intensa muy atractiva, cuando alcanza la maduración natural. Tiende al bufado. La corteza es de consistencia blanda y de adherencia ligera, por lo que se pela con facilidad.  

Orovales
 
El fruto es de buen tamaño, de pulpa tierna y fundente, con un elevado contenido en zumo de sabor ligeramente acidulo al igual que la clementina marisol. La corteza es de consistencia blanda. Muy propensa al bufado. La recolección es precoz.  


CLEMENVILLAS
 
Clemenvilla
 
De tamaño mediano a grande. Corteza color naranja rojiza, se pela con dificultad y tiene mucho zumo. Se recolecta desde mediados del mes de Noviembre.  


HÍBRIDOS
 
Ellendale
 
Es un híbrido entre naranjo y mandarino. El fruto es de buen tamaño, poco achatado y de fácil pelado. Posee un elevado contenido en zumos. Pueden tener un pequeño contenido en semillas. Es una variedad poco productiva y de recolección tardía.  

Fortuna
 
Es un híbrido obtenido entre clementino fino y mandarino Dancy. El fruto es de buen tamaño, de color naranja muy atractivo y posee un elevado contenido en zumo, ligeramente acidulo. La corteza, muy adherida a la pulpa, se pela con facilidad. La recolección es tardía.  

Ortanique
 
Es un híbrido entre naranjo y mandarino. Es una variedad muy productiva que da lugar a unos frutos de tamaño grande de forma redondeada. La corteza es de color naranja muy atractiva, muy adherida a la pulpa, hasta el punto que el pelado se realiza con dificultad. La pulpa es fundente con alto contenido en zumo. La recolección es tardía.  


SATSUMAS
 
Clauselinas
 
Los frutos son de buen tamaño, de color amarillo-naranja y de poca calidad por su bajo contenido en azúcares y ácidos totales. La recolección también es muy precoz.  

Okitsu
 
Son las primeras que llegan al mercado español. Presentan mucho contenido en zumo. La corteza tiene poco espesor, siendo la superficie bastante lisa.  

 
 
  Una vez recolectada la mandarina, se consideran temperaturas idóneas de almacenaje las comprendidas entre lo 3 y 7 º centígrados.

Si se quiere conservar por un periodo de 1 a 2 semanas se puede llegar al límite inferior o incluso refrigerar por debajo de 3º centígrados. Si se quiere conservar por 1 mes o más tiempo no es recomendable bajar de 5º centígrados.

Las pérdidas de peso debidas a la evaporación de agua pueden alcanzar valores considerables en un almacenaje prolongado si no se consigue mantener la humedad relativa del aire en el 90%.

 
 
  Las mandarinas se consumen generalmente al natural, tal cual, pero también se puede consumir exprimidas, en forma de zumo.

Además, los gajos de la mandarina se utilizan habitualmente en la industria de repostería como elemento decorativo de tartas y pasteles.

También se emplea el extracto de mandarina en la fabricación de dulces y caramelos.

 
 
  La mandarina es rica en fibra, vitaminas A, B1, B2, B3, B6 y C. También tiene un aporte considerable de minerales como el fósforo, calcio , hierro y magnesio.

Valor energético y nutritivo de 100 gramos de Mandarinas:

Kilojulios 195   Caroteno 340 µgrs
Kcalorías 46   Vitamina B1 60 µgrs
Proteínas 0,7 grs   Vitamina B2 30 µgrs
Grasas 0,3 gr   Vitamina B3 200 µgrs
H. de Carbono 10,1 grs   Vitamina C 20 mgrs
Fibra mineral 0,7 grs   Calcio (Ca) 41 µgrs
Agua 86,7 gr   Fósforo (P) 16 µgrs
Sodio (Na) 2 µgrs   Hierro (Fe) 0,5 µgrs
Minerales Mg   Potasio (K) 210 µgrs

 
 
  Al igual que otros cítricos, es buena para los resfriados y para aliviar problemas de circulación sanguínea.

 
 
  El contenido vitamínico de las distintas variedades de mandarina es bajo si se compara con otros agrios ya que sólo contiene un tercio de vitamina C en relación con la naranja.

Entre las propiedades de la mandarina hay que destacar su alto contenido en bromo, elemento favorecedor del sueño, que convierte a este pequeño cítrico en el postre ideal de la cena.